Raymond Verheijen

‘Van Persie en co verdienen betere trainers’

‘Van Persie en co verdienen betere trainers’

Sittard

‘Sommigen vinden hem een betweter, maar zijn baanbrekende methoden zijn gebaseerd op objectieve inzichten en blijken keer op keer effectief’. Dit staat op de advertentie voor een lezing van Raymond Verheijen over zijn nieuwe boek ‘Hoe simpel wil je het hebben?’ op woensdag 22 april in Sittard.

Het is even zoeken naar de ingang van de stadsbibliotheek van Sittard, het decor van vanavond. De lezing – op uitnodiging van boekhandel Krings – vindt plaats in een geïmproviseerde ruimte middenin de bibliotheek. Er staan welgeteld 10 stoelen klaar als de organisator ons begroet met een ferme handdruk. Ik vraag mij af of de PR voor deze lezing ernstig tekort heeft geschoten want zo’n lage opkomst had ik niet verwacht.

Er ligt een stapel boeken op een tafel met nóg meer boeken in een doos achter een provisorische toonbank. Ik weet zeker dat de initiatiefnemer deze paperbacks bijna allemaal weer mee terug mag nemen kijkende naar de lege zaal.

Dan zie ik vanuit de ruimte een lange man met roze polo mijn kant op komen en stelt zich in niet te misstaan Amsterdams accent voor: “Raymond Verheijen”. Op zijn laptop treft hij de laatste voorbereidingen alvorens de andere toehoorders mondjesmaat binnendruppelen. Ook bij deze mensen stelt de Amsterdammer zich netjes voor. Ik kan mij niet aan de indruk onttrekken dat dit ritueel niet gebruikelijk is als hij voor een grotere groep mensen spreekt.

Het heeft iets treurigs, de setting en de lage opkomst. Het beperkte gezelschap bestaat uit een handvol voetbaltrainers, docent lichamelijke opvoeding en volleybal, een turncoach en zelfs een leraar elektrotechniek. Voetbalcoaches uit het betaalde voetbal zijn vanavond afwezig. Misschien heeft het te maken met de dag (woensdag) en het tijdstip (19:30 – 22:30). Vanavond is namelijk de returnwedstrijd in de Champions League tussen Real Madrid en stadsgenoot Atlético. Feit is dat ze er niet zijn en dat is op zijn minst toch opmerkelijk te noemen.

Maar toch laat de inspanningsfysioloog zich hierdoor niet afleiden en zet meteen de toon voor de avond met de titel: ‘Robin van Persie en co verdienen betere trainers’. Wat volgt is een tweeëneenhalf uur durend betoog met statistieken, onderzoeken, objectieve kaders en het in twijfel trekken van vele trainers met hun middeleeuwse trainingsmethoden.

Zo oppert Verheijen: “Trainers zijn verantwoordelijk voor de blessures van spelers en houden niet of nauwelijks rekening met externe factoren.” Hij laat zien dat Fred Rutten, Ronald Koeman, Louis van Gaal en Frank de Boer tijdens de voorbereiding te hard trainen waardoor er structureel blessures optreden. Dit doet hij door zich o.a. te beroepen op statistieken van de club en uitspraken van spelers over de voorbereiding.

Objectiviteit is een begrip dat blijft hangen deze avond. Hij predikt objectiviteit  in een subjectieve wereld die voetbal heet. Zijn doel is dan ook niet om mensen te overtuigen van zijn mening maar objectief mensen aan het denken te zetten. De interactie deze avond is een voordeel van de kleine opkomst. Verheijen krijgt namelijk veel vragen over zijn mening. Toch pareert hij iedere vraag door met feiten te antwoorden in plaats van zijn eigen beeld te projecteren op de kwestie. “Ik wil inspireren en heb graag dat toehoorders de hakken in het zand zetten, dat zorgt voor onrust. Maar iedereen is vrij om zijn visie te volgen. Niemand belt de politie.”

Dat hij met uitspraken over trainers – veelal via het medium Twitter –  geen vrienden maakt binnen het voetbal maakt hem niets uit. Meermaals heeft hij kritiek gekregen van o.a. Bert van Marwijk, Louis van Gaal en Fred Rutten maar dit weerhoudt hem niet van het posten van de provocerende berichten. “Ik kan wel de kleintjes aanpakken maar dat is te makkelijk. Via deze weg bereik ik meer mensen.”

Je kunt hem een provocateur of hervormer noemen. Wat duidelijk is dat hij staat voor zijn visie en niet schuwt de publiciteit te zoeken met zijn onderzoeken. Verheijen is inmiddels zijn eigen World Football Academy begonnen op verschillende continenten om zo het uiteindelijke doel ‘het voetbal verbeteren’ te verwezenlijken. De WFA biedt daarom technische en medische staff, wereldwijd de mogelijkheid om opgeleid te worden in alle voetbal gerelateerde expertisegebieden. ‘De lat moet namelijk hoger in het voetbal en dit moet gebeuren via feiten, kennis en wetenschap.’

Hoe-simpel-wil-je-het-hebben